Harold Russell: 2 Óscar en un misma película.

De todos los premiados a los Óscars pocos son aquellos en los que su vida real supera la representada en la ficción. Harold Russell nació en 1914 en North Sydney (EEUU) y era huérfano desde los 6 años. A los 10 años ya trabajaba en un supermercado hasta que se alistó en la marina estadounidense en busca de un futuro prometedor. Durante la IIGM mientras algunos de los hombres por él entrenados desembarcaban en Normandía el 6 de junio de 1944, la explosión de una carga defectuosa en un campo de entrenamiento de Carolina del Norte se le llevaba las manos, que tuvieron que ser sustituidas por unos garfios. Dos años después el genial William Wyler dirigía una película llamada Los mejores años de nuestra vida (The Best Years of Our Lives) que narraba el regreso de soldados americanos, algunos con taras físicas, tras finalizar la Segunda Gran Guerra. En un principio los soldados son tratados como héroes pero después comienzan a sufrir la marginación de su propio país. En la película participó el propìo Russell, verdadero mutilado, se interpretó a sí mismo.
El resultado fue una película que ganó 7 Óscars y Harold Russel se convirtió en la primera y única persona en conseguir dos Oscar por el mismo papel, ya que además consiguió un Óscar por su actuación como mejor secundario y otro especial honorífico “por ofrecer asistencia y apoyo a los soldados heridos por medio de la cinematografía”. El actor siguió trabajando para televisión realizando pequeñas interpretaciones ademas de presidir el Comité de la Presidencia para Personas con Discapacidades.
Pero su odisea no acaba aquí ya que su mujer contrajo una grava enfermedad. Sin dinero, en 1993 decide subastar su Óscar como mejor actor secundario. Karl Malden presidente de la Academia, le ofreció una préstamo de 20.000 dólares si devolvía la estatuilla pero Russell decidió venderla por 60.500 dólares (el comprador fue Spielberg). Siguió conservando un segundo Óscar, el que se le concediera «por la ayuda dispensada a los veteranos de guerra».
Finalmente falleció el 29 de enero de 2002 en Needham, (Massachusetts). La suya si que es una verdadera historia de cine.